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LA IMPORTANCIA DE LA AISLACIÓN EN LAS CÁMARAS DE REFRIGERACIÓN

ENCABEZADO

Introducción  

Casi el 55% de los alimentos que hoy consumimos en Latino América y más del 90% de los que son consumidos en los países desarrollados, se encuentran refrigerados o han pasado por un proceso frigorífico para asegurar su calidad y la vida útil de los mismos. Estos procesos se realizan en frigoríficos que se encuentran operando con temperaturas que van desde los 5°C hasta los -25°C, los cuales tienen la responsabilidad de almacenar y distribuir los alimentos para el correcto consumo de las personas en base a un tiempo de vida y caducidad de estos.

A pesar de lo anterior, existe una deficiencia enorme en los metros cuadrados construidos que son necesarios para el desarrollo alimenticio de los países que se encuentran en vías de desarrollo, esta información según la FAO, nos indica que tan solo en México, se necesita más de un 40% del área de frigoríficos y cámaras de refrigeración de las ya instaladas. Llegando ya varios países en Latinoamérica a una necesidad imperiosa de incrementar sus actuales instalaciones en un 200%.

Más de un 98% de estas instalaciones utilizan la energía eléctrica como una fuente que asegure los procesos de enfriamiento y mantenimiento frigorífico, llegando a consumir más del 20% del total de la energía eléctrica utilizada para el sector alimentario. Afortunadamente casi todas estas instalaciones frigoríficas saben que enfrían o que mantienen sus productos a las temperaturas deseadas, pero desafortunadamente no más de un 60% de ellos conocen el costo que tiene el enfriar o mantener sus productos, y tan solo un 10% del este último grupo, conoce si el consumo de energía que realiza es el adecuado para su instalación frigorífica.

REFRIGERACION 2

Consumo de Energía

Los costos de la energía consumida por la operación de las instalaciones frigoríficas en Latino América, deja por lo general fuera de un mercado competitivo a la mayoría de los frigoríficos, incluyendo muchas veces en esta estadística a España a pesar de tener este país los estándares europeos de conservación de la energía. Por lo anterior es muy difícil para las empresas dedicadas a los procesos frigoríficos, almacenamiento y distribución de productos alimenticios, asegurar una correcta rentabilidad de sus negocios, generando sobre costos de alto impacto para esta industria.

GRAFICA 1

Debido a la información anterior, es necesario determinar un control de costos energéticos en las instalaciones frigoríficas, es primordial para este mercado, más aun cuando la energía consumida por cada uno de los sistemas frigoríficos supera el 75% de la energía eléctrica total de cualquier almacén frigorífico.

La importancia de la Aislación de las Cámaras de Refrigeración

La aislación de las cámaras de refrigeración es clave para una correcta conservación de la energía y la temperatura de los productos que dentro de ellas se conservan o enfrían. Desafortunadamente, esta aislación es una constante mal apreciada por los inversores de estas instalaciones, y malamente manipulada por los vendedores de estos equipos, ya que su finalidad básica es tan solo tratar de vender paneles de refrigeración por el mejor precio, sacrificando para ello espesores que son necesarios para garantizar la importantísima relevancia de este producto.

La siguiente grafica muestra en el ítem Transmission Losses, los porcentajes típicos de la carga térmica por lo cual son responsables los paneles, las cuales van desde un 49% a un 36% del total de la carga de refrigeración, ya sean estas de largo o corto almacenaje respectivamente.

GRAFICA 2

En cámaras de mantenimiento de productos congelados, los valores de carga térmica ganada por transmisión a través de los paneles aislantes, puede llegar a superar el 75% del valor de la carga total. Por lo cual su correcta selección es importante desde el punto de vista de los tiempos en los cuales operaran los compresores de refrigeración en cada instalación.

En la actualidad, en México y casi toda Latinoamérica, las cámaras de refrigeración se encuentran consumiendo valores de energía que superan el 150% del real, siendo los paneles de aislación, responsables de un 70% de ello.

Paneles de Refrigeración tipo Sándwich, unas de las soluciones

Gracias a sus excelentes propiedades térmicas los paneles sándwich de poliuretano son el producto líder para la construcción de cámaras frigoríficas y otras instalaciones refrigeradas, ya que pueden ofrecer ambientes de temperatura controlada. La demanda de alimentos congelados y refrigerados está aumentando y hay soluciones de paneles sándwich con núcleo de Poliuretano para satisfacer esas necesidades, ya sea para manipulación de alimentos, como para congelación o almacenamiento refrigerado. El panel sándwich de Poliuretano ha colaborado a disponer de una cadena de frio adecuada y eficiente para la distribución de alimentos, productos farmacéuticos, etc. Los paneles están disponibles en un amplio abanico de espesores, dependiendo del tipo de temperaturas que haya que mantener; por ejemplo, existen recomendaciones muy claras por parte de ASHRAE (2022), las cuales han sido aceptadas por el IARW (International Asociation for Refrigerated Warehouses), las cuales ayudan a viabilizar la correcta inversión inicial en paneles de refrigeración, mantener al mínimo el uso de energía y los costes de mantenimiento, tanto si la temperatura a mantener es alta como baja.

GRAFICA 3

Los valores “R” indicados anteriormente, no son un capricho simplista o una ecuación mal intencionada por vender paneles de mayor espesura, o algún material en especial, sino que son valores “R” que pueden ser cumplidos con una gran variedad de materiales, los cuales deben a través de la suma de resistencias, llegar a los valores mostrados. Estos valores son el fruto de variados estudios realizados por ASHRAE, el IIF (Instituto internacional del frio) y de la IARW, para determinar con ellos las mejores opciones costo benéfico desde el punto de vista de la inversión a realizar en Aislamiento Térmico de las Cámaras de Refrigeración. Tal como se muestra en la siguiente gráfica.

GRAFICA 4

El poliuretano incluye los productos de PUR y PIR y es uno de los materiales aislantes más eficaces de los comúnmente disponibles en la actualidad. Es ligero, fácil de manipular y de instalar, y su baja conductividad térmica permite alcanzar el mismo nivel de eficiencia energética de otros materiales aislantes con un espesor mucho menor. También es muy versátil y puede utilizarse en casi cualquier aplicación. La tabla muestra valores de “R” para paneles con espuma de Poliuretano (PUR), así como sus respectivos “U” para diferentes tipos de espesores, basado estos valores en 32kg/m3 que es el mínimo aceptable para instalaciones frigoríficas, siendo el recomendado el de 40kg/m3.

GRAFICA 5

Con las tablas anteriores, es claro que un panel de aislación de poliuretano para media Temperatura, el cual se ubica por ejemplo en una pared, debe tener a lo menos 4” de espesor, y uno de congelado por lo menos 6”, eso sí, si ambos están construidos con poliuretano con densidad mínima de 32kg/m3, y que tenga una certificación de ello.

Como podrán observar y revisar en las tablas anteriores, NO existe ni la más mínima posibilidad que una cámara de refrigeración, ni menos un frigorífico, tengan espesores de aislación de paneles del tipo PUR, con valores de espesores inferiores a las 4” de espesor, a no ser que sean paneles tan solo para separación interiores de instalaciones. Lamentablemente muchas de las cámaras que se venden en nuestra región, tienen como valores de 3” y 2”.

Porcentajes poco imaginables dicen que se tiene mucho por hacer en el planeta para llevar a las instalaciones frigoríficas de almacenamiento y distribución a valores razonables para su sostenibilidad y mejora financiera de las empresas dedicadas a este rubro. Todo esto comienza desde una correcta ingeniería técnica y financiera para desarrollar instalaciones frigoríficas fiables y operacionalmente rentables.

OBRA

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Paneles Metecno para la remodelación del Hospital FACH

Hospital FACH

Metecno, lider mundial con más de 50 años de experiencia en el mercado de la fabricación y comercialización de paneles que brinda soluciones arquitectónicas con aislamiento térmico y acústico, participó en la remodelación de la zona de Urgencia del Hospital de la fuerza Aérea de Chile.

Metecno, en conjunto con la constructora Conyase llevaron a cabo el proyecto de remodelación del ala de Urgencia del recinto hospitalario, que incluyó  una  reestructuración completa de fachada y nuevas dependencias interiores donde se utilizaron  paneles tipo sándwich.

Según el Gerente General de la constructora es muy importante garantizar su trabajo utilizando los mejores materiales y productos para la construcción, es por eso que eligieron a Metecno y sus paneles tipo sándwich, ya que proporcionan una completa aislación, brindando una excelente calidad constructiva.

Metecno siempre incorpora nuevas líneas y productos para la industria de la construcción con la implementación de una innovadora tecnología en sus paneles  aislados, los cuales sirven para utilizarse en fachadas, muros y todo tipo de estructuras, como es el caso de esta reciente remodelación que dio nueva imagen al pabellón de Urgencia del Hospital FACH.

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